Alerta de brote de Legionella en lavadero de coches: causas, síntomas y medidas preventivas

legionella en autolavado coches

La legionella es una bacteria que se encuentra comúnmente en el agua. Puede causar una enfermedad respiratoria llamada legionelosis, que tiene dos formas: fiebre de Pontiac y enfermedad del legionario. La enfermedad del legionario es más grave y puede ser mortal en casos graves.

Los brotes de legionella generalmente ocurren cuando las personas inhalan aerosoles de agua contaminada con la bacteria. Los lugares comunes donde puede ocurrir un brote de legionella son:

  • Instalaciones de agua fría de consumo humano
  • Sistemas de agua caliente sanitaria
  • Torres de refrigeración y condensadores evaporativos
  • Centrales humidificadoras industriales
  • Sistemas de agua climatizada con agitación constante (Jacuzzi)
  • Equipos de enfriamiento evaporativo
  • Humectadores
  • Fuentes ornamentales
  • Riego por aspersión en medio urbano
  • Sistemas de agua contra incendios
  • Instalaciones de lavado de vehículos
  • Otras instalaciones que acumulen agua y puedan producir aerosoles

Caso de Legionella en un lavadero de coches

Pues en septiembre de 2021 hubo un brote de legionella en un lavadero de coches de la localidad sevillana de Los Palacios y Villafranca. El foco de legionella afectó a once vecinos, de los cuales tres ingresaron en el hospital y uno de ellos en la UCI. Las autoridades sanitarias abrieron una investigación y los técnicos de la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía inspeccionaron todos los negocios en los que se utiliza pistola de agua para delimitar el foco. El resultado de los análisis confirmó el positivo en un lavadero de coches que quedó precintado de forma provisional.

¿Por qué puede haber un brote de legionella en un lavadero de coches?

La Legionella es una bacteria que se encuentra comúnmente en el medio ambiente y puede crecer en sistemas de agua. En un lavadero de coches, puede haber un brote de Legionella si las condiciones son propicias para el crecimiento de la bacteria en el sistema de agua del lavadero.

¿Cuáles son las posibles causas que propician brotes de Legionella en un lavadero de coches?

Algunas posibles causas de un brote de Legionella en un lavadero de coches podrían incluir:

  1. Temperaturas cálidas: la Legionella puede crecer en agua que se encuentra entre 20 y 45 grados Celsius, por lo que un lavadero de coches que utiliza agua tibia o caliente para lavar los vehículos podría ser un lugar ideal para el crecimiento de la bacteria.
  2. Sistema de agua estancado: Si el agua en el sistema de lavado de coches se estanca, esto puede crear un ambiente propicio para el crecimiento de la Legionella. Si el agua no se usa durante largos períodos de tiempo, como durante los días en los que el lavadero está cerrado, esto puede aumentar el riesgo de crecimiento bacteriano.
  3. Depósitos de suciedad y sedimentos: si hay depósitos de suciedad y sedimentos en el sistema de agua, esto puede proporcionar un ambiente favorable para el crecimiento de la bacteria.
  4. Aerosoles: la Legionella puede propagarse a través de pequeñas gotas de agua en el aire, como las que se producen durante el proceso de lavado de un vehículo. Si estas gotas de agua contaminadas son inhaladas por personas cercanas, pueden contraer la enfermedad.

En resumen, un brote de Legionella en un lavadero de coches podría ocurrir debido a la presencia de las condiciones adecuadas para el crecimiento bacteriano, como temperaturas cálidas, sistemas de agua estancados, depósitos de suciedad y sedimentos, y la producción de aerosoles durante el lavado de vehículos.

Es importante que los propietarios de los lavaderos de coches tomen medidas para controlar estos factores y minimizar el riesgo de un brote de Legionella en sus instalaciones.

El Real decreto 487/2022, de 21 de junio 2022 por el que se establecen los requisitos sanitarios para la prevención y el control de la legionelosis, entró en vigor el día 2 de enero 2023 aplicando a una amplia variedad de instalaciones, incluyendo edificios, medios de transporte, instalaciones recreativas, instalaciones urbanas, instalaciones de uso sanitario o terapéutico, y cualquier instalación que utilice agua en su funcionamiento y produzca aerosoles que puedan suponer un riesgo para la salud de la población.

Por lo tanto, el ámbito de aplicación de las medidas sanitarias a aplicar en las instalaciones susceptibles de la proliferación y diseminación de Legionella incluye las instalaciones de lavado de vehículos.

Programa de mantenimiento y revisión así como programa de tratamiento de instalaciones y equipos

autolavado coches

El real decreto 487/2022, de 21 de junio2022 (pág. 35) establece dos tipos de sistemas de lavado de vehículos:

    1. Instalaciones con depósito y recirculación del agua

autolavado con recirculación agua

El procedimiento de limpieza y desinfección a seguir, será el siguiente:

      1. Limpiar a fondo las superficies eliminando las incrustaciones y adherencias y realizando las reparaciones necesarias. Aclarar con agua.
      2. Desinfección con biocidas y adición de biodispersantes capaces de actuar sobre la biocapa y anticorrosivos compatibles con el biocida y el biodispersante, en cantidad adecuada, y controlando el pH (si la efectividad del biocida depende del pH).
      3. Recircular el sistema durante el tiempo establecido para el biocida utilizado, comprobando el nivel de biocida al menos cada hora y reponiendo la cantidad perdida.
      4. Neutralizar el biocida, vaciar el sistema y aclarar con agua a presión.
      5. Llenar de agua y restablecer las condiciones de uso normales.
    1. Instalaciones sin recirculación de agua

Las instalaciones de enfriamiento evaporativo que pulverizan agua y otros equipos que pulverizan agua mediante boquillas deben someterse a una revisión mensual de las boquillas y una limpieza de las mismas en caso de que la revisión así lo aconseje.

Para todas las instalaciones el procedimiento de limpieza y desinfección a seguir será el siguiente:

    1. Limpiar a fondo las paredes de los depósitos, eliminando incrustaciones y realizando las reparaciones necesarias. Aclarar con agua limpia.
    2. Desinfección con biocidas durante el tiempo establecido en función del desinfectante utilizado, controlando pH (si la efectividad del biocida depende del pH).
    3. Neutralizar la cantidad de biocida y vaciar.
    4. Volver a llenar con agua y restablecer las condiciones de uso normales.

La responsabilidad principal del cumplimento de las condiciones higiénico-sanitarias corresponde al titular de las instalaciones, que puede recurrir a empresas de servicios para la realización de operaciones de prevención y control de Legionella en las instalaciones a su cargo. 

La limpieza y desinfección de las instalaciones de lavado de vehículos debe estar certificada por una empresa homologada por la Junta de Andalucía para evitar posibles contagios y sanciones por parte de la administración.

Tras la realización de la limpieza y desinfección, la empresa de control de plagas contratada a tal efecto, deberán emitir un registro/certificado para cada instalación según modelo siguiente:

Registro/Certificado de limpieza y desinfección

Registro/Certificado de limpieza y desinfección en instalación de lavado de coches

Redactado conforme a la corrección de errores publicada en el BOE núm. 36, de 11 de febrero de 2023. Ref. BOE-A-2023-3619

Medidas preventivas para minimizar el riesgo de un brote de Legionella en lavadero de coches

Proporcionamos las medidas preventivas para controlar los factores y minimizar el riesgo de un brote de Legionella en instalaciones de lavado de vehículos.

    1. Limpieza regular de los equipos de lavado de vehículos. Es importante limpiar regularmente todos los equipos y componentes del lavadero de coches. Esto incluye el sistema de agua a presión, las mangueras, las boquillas, los cepillos y los depósitos de agua. La acumulación de bacterias y otros contaminantes en estos componentes puede aumentar el riesgo de un brote de Legionella.
    2. Mantenimiento adecuado del sistema de agua. El sistema de agua de un lavadero de coches debe ser sometido a un mantenimiento adecuado. Esto incluye el mantenimiento regular de los filtros de agua, la calibración de los sistemas de control de temperatura y la limpieza de los depósitos de agua. Asegurarse de que el agua esté a una temperatura adecuada y que se mantenga en movimiento constante para evitar la acumulación de bacterias.
    3. Capacitación adecuada del personal. Es importante que todo el personal del lavadero de coches esté capacitado adecuadamente en la prevención de la propagación de bacterias y enfermedades. Debe establecer procedimientos claros para el manejo adecuado del equipo de lavado y el agua para minimizar el riesgo de contaminación. Asegurarse de que todo el personal esté capacitado en estas prácticas y que se sigan estrictamente.
    4. Uso de productos químicos de limpieza adecuados. El uso de productos químicos de limpieza adecuados es esencial para prevenir la propagación de bacterias y otros contaminantes en su lavadero de coches. Los productos químicos de limpieza deben ser utilizados según las instrucciones del fabricante y almacenados correctamente para evitar la contaminación.

Preguntas frecuentes

La Legionella es una bacteria que puede causar enfermedades respiratorias graves, como la neumonía. En un lavadero de coches, esta bacteria puede crecer en los sistemas de agua y ser dispersada en forma de aerosol, lo que puede ser peligroso para los trabajadores y los clientes que se encuentren cerca de la fuente de dispersión.

Las medidas preventivas más importantes incluyen:

      • Mantener el sistema de agua limpio y desinfectado regularmente.
      • Asegurarse de que los equipos de agua estén bien diseñados, instalados y mantenidos.
      • Capacitar al personal sobre los riesgos de la Legionella y cómo prevenirla.
      • Monitorear la calidad del agua regularmente para detectar cualquier problema a tiempo.

La frecuencia de desinfección del sistema de agua puede variar dependiendo del tamaño de la instalación, la cantidad de agua que se utiliza y el nivel de actividad en el lavadero de coches. En general, se recomienda realizar la desinfección al menos una vez al año, aunque puede ser necesario hacerlo con más frecuencia si se detecta algún problema con el agua.

Es importante trabajar con un proveedor de equipos de agua de confianza que tenga experiencia en la instalación y el mantenimiento de sistemas de agua en lavaderos de coches. Además, es muy recomendable revisar regularmente el estado de los equipos y asegurarse de que estén funcionando correctamente.

Si sospechas que puede haber un problema con la calidad del agua en tu lavadero de coches, debes tomar medidas inmediatas para investigar y solucionar el problema. Esto puede incluir realizar pruebas de agua para detectar la presencia de Legionella y otros microorganismos, y desinfectar el sistema de agua si es necesario. También es recomendable contactar a una empresa especializada en control de Legionella para recibir asesoramiento adicional.

Esperando que estas FAQs te sean útiles y te recordamos que si tienes alguna otra pregunta, no dudes en hacerla. Desde Proksima, empresa autorizada por la Junta de Andalucía con número de ROESBA 0660-AND-850 contamos con personal especializado, repartido estratégicamente por toda la comunidad y con capacidad para dar respuesta en cualquier punto, en menos de 48 horas.

Somos una empresa especializada y certificada en control de la legionella, con una amplia experiencia, avalada por años de experiencia ofreciendo los servicios para el control y tratamientos de la Legionella.

Control de la Legionella en Andalucía

Proksima es una empresa especializada y certificada en control de la Legionella, avalada por años de experiencia ofreciendo los servicios para el control y tratamientos de la Legionella.

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número de ROESBA 0660-AND-850.

Oficinas de Próksima para control y prevención de la Legionella en Andalucía

Para ofrecer a nuestros clientes un servicio más cercano y rápido, contamos con oficinas en Sevilla y Málaga desde las que atendemos nuestro servicio para control y prevención de la Legionella en Andalucía.

Prevención Legionella Sevilla

c/ Acueducto 24, Edif 1, 1º Pta. – Mód. 8 41703 Dos Hermanas (Sevilla)

Prevención Legionella Málaga

c/ Graham Bell 4A, 3º Pta. – Oficina 5 29590 Parque Tecnológico de Andalucía (Málaga)

Información sobre Legionella Andalucía

954 24 18 44 Email

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